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CUANDO LA SANGRE SE USABA PARA FABRICAR COSAS: HISTORIA DEL HEMACITE


Posted: 05 Mar 2012 10:40 PM PST
 HISTORIA DEL HEMACITE
hemacite 
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Saltemos en el tiempo y en el espacio, vamos a visitar un lugar con cierto encanto... una mansión construida al modo victoriano a principios del siglo XX en la costa este de los Estados Unidos. En el interior de la gran casa, decorada con todo tipo de cuadros, tapices y objetos hasta convertir cada pasillo en un pastiche multicolor, seguramente nos llamarán la atención gran número de detalles.
Uno de ellos son los pomos de las puertas, bellamente decorados con intrincados surcos. Al tacto son suaves, podría decirse que hasta cálidos, tienen algo especial que recuerda al plástico, pero a la vez podríamos pensar que es madera.


Viajemos otra vez en el tiempo, a la actualidad... Llegamos a la misma mansión, visitamos nuevamente los mismos pasillos. Otra vez, muchos detalles nos atraen, pero son precisamente esos pomos los que salen a nuestro encuentro con más brillo.
Muchos objetos en el interior del caserón han cambiado de lugar, algunos han envejecido con claridad, pero esos pomos siguen como un siglo atrás. Y no, ni están fabricados con madera ni son de plástico. Fueron instalados en una época en la que un nuevo nombre sonaba por doquier. ¡Baquelita!
Sí, el más famoso de los primeros plásticos comerciales estaba a punto de comerse el mundo, y pronto surgieron aparatos de radio fabricados con baquelita, objetos decorativos de baquelita y, por supuesto, pomos de puerta de baquelita.
Pero algo no encaja, al parecer, los pomos que nos llaman la atención datan de la década de 1880, cuando no se vendían objetos de plástico. ¿Cómo es posible? Lo es, porque no se trata de baquelita, ni de plástico en el sentido en el que generalmente lo consideramos. Nada de eso, son pomos fabricados con… ¡sangre!
Los nuevos plásticos acabaron con los objetos realizados con sangre a principios del siglo XX, pero durante las décadas finales del XIX un material se convirtió en codiciado objeto de deseo a la hora de servir de base para dar forma a objetos de todo tipo, como si de plástico se tratara.
Era barato, sencillo de fabricar y, además, al tacto era muy agradable. ¿Qué más se podía pedir? Se trataba del hemacite, una substancia patentada en 1877 en Estados Unidos por el doctor William H. Dibble, de Nueva Jersey, mejorando otras patentes anteriores sobre materiales similares.
Su invento tuvo tanto éxito que sirvió como materia prima a numerosas actividades comerciales y a una fábrica de gran tamaño.
La sangre procedia de mataderos industriales... se habia convertido en un gran problema porque del resto de las piezas animales se aprovechaba prácticamente todo, incluso los huesos servían para extraer fósforo, pero la sangre daba muchos dolores de cabeza.
A lo largo de los siglos la sangre animal se había empleado incluso para crear una especie de cemento para construir edificios, pero fue el hemacite de Dibble el producto de mayor éxito basado en la sangre. Reinó en el último cuarto del siglo XIX sin competencia alguna, si acaso ciertas maderas baratas podían hacerle algo de sombra, hasta que llegaron los plásticos modernos y acabaron con su suerte.
 Hoy casi nadie se acuerda del hemacite, que se fabricaba prensando serrín con sangre animal y un aglutinante, dando lugar a un material con el que se fabricaba de todo, desde los mencionados pomos para puertas, hasta ruedas para patines o teclas de máquinas registradoras.
Fuente: alpoma.net
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Carolina Barreiro
Presidente de +ANTROPOLOGÍA
Grupo de Extensión Universitaria
Antropólogo en Proceso de Formación - Antropología UCV
Pasante de la Biblioteca "Ramon A. Villaroel" EAC-UCV
Twitter: (@MCBarreiro) (@MasAntropologia)
"Para que  algo sea creado,
se debe entregar algo de igual masa y valor,
en función de la equivalencia de intercambio"
1era Ley de la Alquimia. Equivalencia de intercambio.

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es creerse más listo que los demás." 

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